La isla de Ellis es el símbolo de los inmigrantes que construyeron Estados Unidos. Desde 1892 hasta 1954 fue el punto al que llegaron 12 millones de personas que huían de la pobreza o las persecuciones en sus países de origen. Sus descendientes, más de 100 millones de personas, Museo de la inmigracion de ellis islandconforman el 40% de la población actual.

Mientras los pasajeros de primera y segunda clase resolvían los trámites de inmigración a bordo de los barcos, los más pobres eran trasladados a la isla Ellis, donde se llevaban a cabo lo exámenes médicos y el papeleo.

Los trámites migratorios eran un momento terrible  después de un largo y fatigoso viaje a una tierra de la que muy pocos hablaban el idioma. Llegaron a pasar por la isla unas 5.000 personas al día.

El museo hace además un completo retrato de la inmigración a América.